玄米の知識・ノウハウ

天然塩?精製塩?塩の表示はどこを見ればいい?知っておきたい塩の見分け方

carlvero

精製塩は良くないってホントなのかな…?

実際のパッケージだと見分け方が分からないな…。

こんなにおすすめの記事
  • 塩の見分け方にお悩みの
  • 普段使いの塩にどんな塩を選べばいいのか知りたい

塩はざっくりと分けて自然の状態に近い天然塩と、塩(塩化ナトリウム)そのものを精製してつくる精製塩に分かれます。

消費者としては分かりやすく書いてほしいところですが、市販されている塩のほとんどが、天然塩か精製塩か見分けづらいのが現状です。

たとえば、海水のミネラル豊富な天日塩を選びたいのに、実は精製塩のような塩化ナトリウム純度の高いものだった、なんてことも。
なので塩を選ぶには、塩の見分け方を知っておく必要があります。

そこでこの記事では、

  1. 塩の種類
  2. 市販の塩が見分けづらい理由
  3. 実際の商品を使って塩を分類
  4. 塩の適した使い方

この順で塩の見分け方を解説していきます。

特に、玄米をおいしく炊くには塩を入れるのがめちゃくちゃ重要です。

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この記事を読めば、市販されてる塩の見分け方について知ることができます。

玄米を炊くうえで塩は絶対に欠かせない存在、玄米好きな人そうでない人も、ぜひ参考にしてみてください!

▼▼▼この記事を書いた人▼▼▼

スタコジ
スタコジ

私自身も玄米を炊く時に、
自家製の味噌や塩麹の仕込みに、
年間10キロ以上の塩を自家消費しています。

味噌用の塩と麹を混ぜてる様子

てっとり早くおすすめの塩を知りたい方はこちらをどうぞ▼▼▼
(姉妹サイトに飛びます)

【参考】味噌には海水塩?岩塩?コスパは?塩の最適な使い方とおすすめの塩7選を紹介

塩には天然塩・精製塩・再加工塩の3種類がある

まずは見分け方の前に、塩の種類を確認しておきましょう。

塩の原料は岩塩湖塩海水の3種類があります。

市販される塩は、さらにここから製法によって天然塩精製塩再加工塩の3種類に分類することができます。

市販の塩の種類…

  1. 天然塩
  2. 精製塩
  3. 再加工塩

→原料はすべて海水由来

塩の原料はすべて海水

岩塩・湖塩は地殻変動などにより海水が結晶化したものなので、もとを辿ればすべて海水に由来します。

後述しますが、ここに塩の見分け方がややこしい理由があります。

天然塩=原料そのまま、または水分を飛ばしただけの塩

鮮やかなピンクの切り出し岩塩

一般に言われる天然塩という言葉に明確な定義はありませんが、ざっくりまとめると原料そのまま・もしくは水分を飛ばしただけの塩を指します。

天然塩と聞いて一番イメージしやすいのが、荒く砕いただけの岩塩ではないでしょうか↓

ピンク色の岩塩をよく見かけますが、あれは岩塩層に含まれる微量の鉄分が含まれるためです。

切り出して簡単な洗浄だけをした場合のものが多く、原料そのままに近い形で販売されています。

他には塩田で作る天日塩も天然塩のカテゴリーに入ります。

塩田で生産される天日塩
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海水や水に溶かした岩塩・湖塩を天日で鹹水(かんすい)という塩分濃度の高い塩水を作って煮詰めて作られます。
そのため、原料の成分がそのまま含まれる塩に仕上がります。

そのまま残る成分とは主にマグネシウムカルシウムカリウムです。

塩に含まれるミネラル呈味(ていみ:感じる味)
ナトリウム塩味
マグネシウム苦味・旨味
カルシウム甘味
カリウム酸味

それぞれ苦味・甘味・酸味を呈しており、産地によるミネラルバランスの違いにより多種多様の味の塩が出回っています。

天然塩…

  1. 原料そのまま・もしくは水分を飛ばしただけの塩
  2. 原料・産地によって含まれる成分は様々
  3. 甘味・旨味・苦味など味幅がある

精製塩=塩水から塩を人工的に分離したもの

精製塩のサラサラとしたイメージ

精製塩はイオン透過膜法(超微細なフィルター)や電気分解を利用して塩化ナトリウムと他のミネラルを人工的に分離した塩のことです。

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例外はありますが、塩化ナトリウムの純度が99%以上と高いのも特徴のひとつ。

大量生産に向くので安価ですが、塩化ナトリウムだけを取り出すように精製するので、塩だけの味が立ち、塩辛く感じやすい味です。

精製塩…

  1. 人工的に塩水から塩分を分離して作る
  2. 塩化ナトリウムの純度が99%以上(例外アリ)
  3. 雑味が無い反面、塩辛く感じやすい
  4. 大量生産に向き、安価で手に入りやすい

再加工塩=にがりやミネラルを添加した塩

にがり(塩化マグネシウム)

再加工塩は塩の精製に、にがりやミネラルを添加して作られます。

にがりとは豆腐作りにも使われる海水由来の塩化マグネシウムのことです。

塩化ナトリウム以外のミネラルが少ない塩に任意で他のミネラルを添加し、塩辛くならないように味の調整を行います。

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他にも、海藻成分を加えた藻塩、燻製香やスパイスを添加したフレーバーソルトなどもこれにあたります。

原料には

  • 天然塩を使うもの
  • 精製塩を使うもの
  • 柑橘・ハーブなどのフレーバー

などの組み合わせの自由度が高く、こちらも色々な種類が販売されています。

再加工塩…

  1. 岩塩や湖塩を一度溶かして精製
  2. 味の調整に、にがり(ミネラル)を添加
  3. 精製塩ほど塩辛く感じない
  4. フレーバーソルトもこのグループに入る

市販の塩が見分けづらい理由

パッケージに天然・自然と表記できないのが日本の塩のルール

理由①:表記に規制がある

ここからが問題なのですが、
パッケージだけで精製塩・天然塩といった塩の種類をパッと見分けるのは難しいです。

というのも、
日本では市販の塩の商品名に天然・自然といったワードを入れることが禁じられています。
(食用塩公正取引協議会 規則・規約第5条)

パッケージの裏も隅々まで読んでも、どこにも天然塩というワードが書かれてません。

スタコジ

ここが塩選びのややこしい所です。。。

他にも自然塩天然製法などが表記できません。

理由②:「天然」と名乗ってはいけない

理由は、天然や自然と言った言葉は消費者に誤解を与える恐れがあるからです。

天然・自然という言葉は

  • 「健康に良い」
  • 「手間ヒマかかった良い商品」

というプラスイメージが強いワードですよね。
なので規制前にはこれらの言葉がうたい文句に多用され、具体的な根拠のない商品が横行したのが規制の要因とされてます。

理由③:元をたどれば塩はすべて海水由来と言えてしまう

湖塩のイメージ

このような規制がかけられたのには、塩の原料にも関係があります。

天然塩でも精製塩でも、全ての塩の原料は海水に由来するものです。
先ほど触れたように塩の原料は岩塩湖塩海水塩の3種類に分けられます。

岩塩湖塩も地殻変動により海水が陸地に閉じ込められて生まれたものなので、元をたどれば海水です。

海水由来であるということは、考えようによっては全ての塩は「天然由来」と言えてしまいます

スタコジ

かなり乱暴な論理だとは思いますが…

しかし、実際このような理屈であたかも天然成分豊富な塩に見せかけた精製塩再加工塩が出回ったのも事実
そのため「天然」「自然」といったワードの使用を禁止するルールが作られました。

実際の商品を見ながら塩を分類してみよう

商品名で天然塩精製塩再加工塩かは見分けられませんが、ちゃんと見分ける方法はあります。

ここでポイントとなるのが塩化ナトリウムの純度製造工程です。

実際に売られてる塩を参考にしながら分類してみましょう。

まずはこちら↓

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「 塩事業センター 食塩 」は1キロ100円ちょいの超リーズナブル塩です。

表示には

原材料名海水(日本)
工程イオン膜、立釜、乾燥
品質規格塩化ナトリウム 99%以上
カルシウム 基準0.02%
マグネシウム 基準0.02%
カリウム 0.25%以下

とあります。

見分け方①:塩化ナトリウムの純度を見る

見分けるには、まず 塩化ナトリウムの表記を見ます。

スタコジ
スタコジ

成分表の「塩化ナトリウム」、
もしくは「食塩相当量」の項目をチェックします。

食塩相当量と表記される場合もありますが、どちらも一緒です。

この塩には「塩化ナトリウム…99%以上」とあるので、精製塩の可能性が高くなります

自然そのままを切り出した岩塩や湖塩でも、塩化ナトリウムの純度99%以上の塩も存在します。

この時点で精製塩と決めつけないように注意しましょう。

ナトリウム表記の計算方法

商品によっては塩化ナトリウムではなく「ナトリウム」と書かれてる場合もあります。

この場合、
ナトリウム×2.54=塩化ナトリウム

の式で換算可能です。

逆算すると、99.5÷2.54=39.17 なので、
ナトリウムが100g中39g以下なら、塩化ナトリウム純度も99.5%以下だと覚えておいてください。

塩化ナトリウムの純度…

  1. 塩化ナトリウム=食塩相当量
  2. ナトリウム×2.54=塩化ナトリウム で計算可能
  3. ナトリウムが39g以下なら塩化ナトリウムも99.5%以下

見分け方②:製造工程を見る

次に塩の製造工程を見ます。

製造工程は、いわば塩の履歴書です

スタコジ

全部覚えるのは大変なので、「へぇ~こんな感じなんだ」と流し見してもらってOKです。

内容
塩を濃縮する工程
天日塩田などで、天日や風を利用して塩分を濃縮
イオン膜(イオン透過膜)「イオン透過膜」という膜を使って塩分を精製
溶解天日塩、岩塩などを水や海水に溶かして濃い塩水を作る
塩を結晶化する工程
平釜密閉されていない釜で煮つめて結晶を作る
立釜密閉した釜で煮つめて結晶を作る。平釜より効率的
塩の品質・状態を整える工程
粉砕塩のかたまりを砕いて小さくする
混合添加物や、違う塩を混ぜる
乾燥加熱などの方法により塩から水分を蒸発させる
焼成塩の結晶を加熱して、固まりにくくサラサラした「焼塩」をつくる
洗浄水または塩水で、塩の表面を洗う
岩塩や湖塩を掘り出す工程
採掘岩塩や湖塩を掘り出し、または採取する

参考及び引用:塩と暮らしを結ぶ運動推進協議会「解説!塩のパッケージ表示」よりhttps://www.shiotokurashi.com/about

このように、色々な工程があります。

色んな項目があってややこしいですが、整理してみましょう。

精製塩を見分けてみよう

「塩事業センター 食塩」 の表示をもう一度見てみます。

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原材料名海水(日本)
工程イオン膜、立釜、乾燥
品質規格塩化ナトリウム 99%以上
カルシウム 基準0.02%
マグネシウム 基準0.02%
カリウム 0.25%以下

工程は イオン膜、立釜、乾燥 とあるので、

  • イオン膜透過法で塩水を濃縮して
  • 密閉釜で煮詰めて
  • 加熱・乾燥させた塩

ということが分かります。

イオン膜とは海水を電気分解をして塩そのものを精製する人工的精製法です。

塩化ナトリウム純度99%+人工的精製法ということで、この塩は精製塩と分かります。

スタコジ

続けてもう1個いきましょう。

天然塩を見分けてみよう

ではこちらの塩はどうでしょう?

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「カンホアの塩」の表示には、

原材料名海水 (ベトナム・カンホア)
工程天日、粉砕
品質規格
(100gあたり)
食塩相当量 85.82g
マグネシウム 780mg
カルシウム 620mg
カリウム 250mg

とあります。

食塩相当量とは塩化ナトリウムのことなので、純度は約85%

工程は天日、粉砕ですので、

  • 天日で海水(ベトナム)を濃縮して
  • 砕いて細かくした塩

天日で海水の水分を飛ばして塩を得ているので、海水のミネラルは塩にそのまま残ります。

つまりこれは天然塩の部類に入ります。

スタコジ

最後にもう1ついっておきましょう。

再加工塩を見分けてみよう

最後にこちらの塩を見分けてみます。

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CMでお馴染みの「伯方の塩」です。

表示には以下のように書いてあります↓

原材料名天日海塩(93%メキシコまたはオーストラリア)
海水(7%日本)
工程溶解、平釜
品質規格
(100gあたり)
塩化ナトリウム 95g
カルシウム 110mg
マグネシウム 90mg
カリウム 50mg

ここで言う海水とは、にがり(海水由来のマグネシウム)のことです。

塩化ナトリウムは100g中95gなので純度99%以下です。

工程からわかることは、

  • メキシコかオーストラリアの天日塩と日本の海水(にがり)を
  • 溶かして濃い塩水を作り
  • 密閉されてない釜で煮詰めて作る塩

ということになります。

にがりを添加調整しているので、これは再加工塩の部類に入ります。

スタコジ

このように工程を見ることで、塩の生い立ちを知ることができます。

塩は適材適所で選ぼう

世の中にまだまだ沢山の塩があり、それらを見分けるのは中々大変なことですが、工程や成分からその製品がどのように作られたか必ず読み解くことが可能です

そして見分け方が分かると、塩を適材適所で使えるようになります。

精製塩のメリット

安価な精製塩は下処理に最適

例えば、塩化ナトリウムの純度の高い精製塩は悪者になりがちですが、逆に言えば雑味が無いのでクリアでさっぱりとした味と捉えることができます。

プロの味噌屋・醤油屋さんでも味を味を重くしないため、あえて精製塩や塩化ナトリウム純度の高い塩を使う場合もあるくらいです。

それに安価なので、塩もみ・板ずりなどの料理の下処理には最適です。

精製塩のメリット…

  • 純度が高くて雑味がない
  • 安価
  • 料理の下処理に最適

天然塩のメリット

個性豊かな天然塩は料理の味を引き立たせるので、卓上塩として最適

天然塩も、ミネラルが多い塩を淡泊な料理に使うと味がくどくなることだってありますが、味噌や塩麹などの旨味を更に引き立たせてくれる場合だってあります。

これは精製塩にはない特徴です。

産地や製法の違いでバラエティーに非常に富み、ひと言ではくくれないくらいの個性豊かな塩がたくさんあるので好みの塩を探すのも楽しさのひとつです。

天然塩のメリット…

  • 食材の旨味を更に引き立たせる
  • 個性豊かでバラエティーに富む
  • 好みの塩を見つけるのも楽しさのひとつ

再加工塩のメリット

再加工塩を精製塩と天然塩の中間と考えて使うのも良いでしょう。

値段も手ごろなものが多く、キッチンで使う普段使いのは再加工塩にして、仕上げに使う食卓塩にちょっといい天然塩にするといった使い分けをするとコスパも◎です。

再加工塩のメリット…

  • 精製塩と天然塩の中間のような存在
  • 値段も手ごろなものが多い
  • 普段使いに使いやすい

スタコジ

目的によって塩を選べると、料理や食事が更に楽しくなりますよ。

まとめ

この記事では実際の塩を例にとって、塩の見分け方を紹介してきました。

よく「天然塩は体にいい!」「精製塩は塩分過多になる!」と善悪で語られがちですが、みてきたように塩にもそれぞれ特徴があって、適材適所で便利に使うことができます。

塩は料理の基本です。
塩を使わない料理の方が珍しいといえるくらい、ほぼ必ず使います。

ぜひ塩の見分け方を覚えてもらって、毎日の食事で体を養う基本を身につけていただけたら嬉しいです!

塩をより詳しく知るのにおすすめの書籍

さらに詳しく塩について知りたい方はこちらの本がオススメです。

日本のみならず世界各地の塩の詳細をまとめられており非常に内容が濃く、大抵の市販の塩がこの1冊あれば調べることができます。シンプルに眺めてるだけでも楽しいですよ。

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